הר סדום


כתובת: ליד נווה זוהר

הר סדום ממוקם בדרום-מערב ים המלח ופסגתו אשר היום בגובה 165 מ' מתחת לפני הים (כ240 מ' מעל ים המלח) משקיפה על נופי ים המלח, מדבר יהודה והרי מואב.
אורכו של הר סדום הוא כעשרה ק"מ, רוחבו כשני ק"מ, ההר הינו תופעה גיאולוגית יוצאת דופן שכן הוא עשוי ברובו מלח, ומאופיין בנוף ייחודי הכולל תופעות קרסטיות כגון: מערות, מחילות וארובות ותופעות המסה וסחיפה בפני השטח כגון ביתרונות.


בשל מסיסותו הרבה של המלח המהווה את גוף ההר, נמסו שכבותיו העליונות ובמקומם נותרה רק שכבת משקע בעובי של כ-40 מטר המכילה אדמה, חלוקי אבנים, ומינרלים שונים. מאוחר יותר, החל תהליך הדומה לתהליך הקארסטי שבסלעי גיר, אך באופן מואץ יותר בשל טבעו של המלח. המים היורדים עם הגשמים הדלים באזור המסו שכבות של מלח ויצרו ערוצי נחלים קטנים, מערות מפותלות ובמקומות מסוימים, בהם קרס גג האדמה והחול, נוצרו ארובות ופירים עמוקים.

מערותיו של הר סדום ידועות ביופיין המיוחד, ביניהן מוכרות ומטוילות - מערת ארובותיים, מערת הקולונל, מערת סדום, מערת מלח"ם ומערת השועל. מערת מלח"ם היא המערה הארוכה ביותר בארץ, ואורכה כ-5500 מטר. בתוך המערות ישנם נטיפי וזקיפי מלח יפהפיים, חריצים ונקיקים ישרים, צרים וארוכים, מאובני דגים, אצות, צבים ונחשים, וגושי מלח ענקיים, שקופים כזכוכית. כיום סגורות למטיילים רוב מערותיו של ההר בשל חשש ממפולות והתמוטטויות.